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November 25, 2013

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Odin 略評 iPad Air

(由Odin Chong於4年零2個月之前發表)

Odin 略評 iPad Air

THE AIREVOLUTIONARY IPAD

今年 Odin 交了不少意料之外的蘋果稅,首先是意外地買了 MacBook Air 和 AirPort Time Capsule 2013,然後是意外地買了 iPhone 5s ,最後,完全無預計下再買了 iPad Air。好了,我真的不會買 iPad mini with Retina 啦,我真的不是土豪(哭哭)

 

Form factor

應該沒有人能否認 iPad Air 真的很輕,很輕,而且以 iPad Air 的重量來說以及其續航力來說,目前仍然是全呎吋平板中的代表作;與同級最強的對手 Sony Tablet Z(如果排除 Android 平板系統的慘況,那還算是最強對手)相比,iPad Air 機身更輕,速度更快,續航力更佳…故此,這回 iPad Air 僅比 iPad mini 2 重 150g 左右,所以坊間很多人都在糾結於 iPad Air 好還是 iPad mini 2 好;Odin 實際的感受是:iPad Air 是輕了,但拿著久了還是會累。如果你用慣了 iPad mini 第一代,未必就能習慣 iPad Air。

首先, iPad Air 重了的 150g ,其實已經比 iPad mini 2 重了 47% ,對,即是說 iPad Air 的重量約是 1.5 台 iPad mini 2;另一問題出在 Form Factor 之上。全呎吋平板在便攜上的最大問題其實是…呎吋。Odin 在這裡會借用一下物理學的一個概念:力矩 (Torque)

iPad 4、iPad Air 和 iPad mini 2 的力矩示意圖。

iPad 4、iPad Air 和 iPad mini 2 的力矩示意圖。

 

Odin 不是理科的,以下的內容僅為將 iPad Air 的重量情況形象化之用,如有錯漏,敬希指正--由於 iPad Air 是全呎吋平板,其 406.8 cm2 的面積比起 iPad mini 的 269.4 cm2 仍然大了 34%,所以力矩作用也把本來的 150g 的差距放大了。然後,我們把 iPad 4、iPad Air 和 iPad mini 2 的面積平均分為 9 份,假設機身重量平均分佈在這 9 等份裡,然後,假設我們拿著 iPad 時都是單手拿著右下方的話, iPad 的力矩(每將物件扭動 1 米時的重量力,單位為 kg/m,公式為「長度」 x 「扭轉力」在輸入力矩等於輸出力矩的情況下)約是:

  • iPad 4 (左)為 1.135kg/m;
  • iPad Air (中)為 0.793 kg/m;
  • iPad mini (右)為 0.463 kg/m。

即使 iPad Air 與

iPad mini 一樣的

輕盈,仍然不可能有

iPad mini 一樣的體驗!

Odin 必須強調這並不是個嚴格的統計,但我們可以大約知道:雖然 iPad Air 比 iPad mini 2 重了 47% 左右,但把力矩因素計算後,iPad Air 其實比 iPad mini 重了 58%!那代表了 iPad Air 根本在 Form Factor 上先天地背負了更大的負擔。更何況由於 iPad mini 的面積比較少,即使單手在右下角拿著,手掌覆蓋的位置更接近全機的中心點,這也較能減少力矩作用帶來的影響。

簡單來說--如果你用慣了 iPad mini ,又完全不能接受舊 iPad 的重量,那請直接選擇 iPad mini 2。即使 iPad Air 與 iPad mini 一樣的輕盈,仍然不可能有 iPad mini 一樣的體驗!故此,iPad Air 無疑是輕量化的 iPad ,但它絕不是重了一點點的 iPad mini 。

 

Size Matter

但即使如此,Odin 仍然毫不猶豫地投向 iPad Air 的懷抱。無他,Size Does Matter。我就有幾個朋友買了 iPad mini 後,因為嫌 iPad mini 畫面太小而沒有長期使用。

事實上,無論在網頁、電子書或音樂也好,螢幕大小對他們的影響其實沒那麼大;音樂固然無視屏幕的大小,就算是網頁、電子書和新聞資訊也好,在近年的網頁排版技術的進步,以及行動瀏覽網站的大行其道下,也能藉此適應小屏幕的需求。所以, Odin 一直都並不認真把「大屏幕手機」或「小屏幕平板」視作為未來--因為這都可以透過技術的方式去改良。

當年 Steve Jobs 就說過

正常成人的手指太大,

無法在那種尺寸的

螢幕上準確點選物件。

問題是部份以視覺為主多媒體檔案--包括圖片、影片、簡報、甚至是不少公司都會使用到的 PDF 文檔,都不能透過針對小屏幕的再排版去適應,這個小屏幕仍然遠遠「不夠看」。

而且,問題除了是「不夠看」,更重要的是「不夠用」。當年 Steve Jobs 就說過:「除非你的平板還附贈砂紙,讓使用者把他們的手指磨小四分之一,否則那是毫無意義的。正常成人的手指太大,無法在那種尺寸的螢幕上準確點選物件。」

自 iPad mini 推出後,很多人忽略了這一句的意義--iPad mini 只是看起來足夠大,但用起來不足夠大。最少,很多宅男都嫌 iPad 生產力不足,但 iPad mini 的螢幕更細小,生產力豈不是更不足?

iPad Air 的市場區隔。

iPad Air 的市場區隔。

故此,如果說 iPad Air 最重要的的「變革」,在於它真正的成為了一台具行動生產力的機器。以往,沒有任何一台 10 吋或以上螢幕的電腦設備,你只有背著 500g 以上的機器外出工作,現在,就有  Sony Tablet Z (如果你真的能敢買 Android 平板的話)和 iPad Air,換言之,那是個全新的市場區隔!

雖然 Odin 說過 iPad Air 在手上的使用體驗仍然不能與 iPad mini 相比,但它真的很重嗎?那究竟 500g 以下的重量是多少?那大約是一樽 450毫升的小瓶蒸餾水、一個足球、一包糖菓,甚至是…一個椅墊的重量。只要你像 Odin 一樣的主力以 9.7 吋 iPad 為主力平板的用戶,也許不會覺得它很輕巧,但完全是在可接受的範圍之內。

10 吋的觸控螢幕有多重要?當你考慮要不要買 iPad mini 之前,請考慮以下因素:

一樽 450毫升的

小瓶蒸餾水、一個足球、

一包糖菓,甚至是...

一個椅墊的重量。

    • iPad Air 在橫向模式下能用全呎吋鍵盤 90% 大小的螢幕鍵盤,虛擬鍵盤的鍵距與正常鍵盤十分接近,熟手用戶可以每分鐘輸入 30 字以上;
    • iPad Air 螢幕的大小接近 B4 呎吋的紙張,與常用的筆記簿等記事用紙張大小相若,我們能用慣常的方式去書寫/繪畫/編輯照片--無論是用手指還是用 Stylus;
    • 正常呎吋的 PDF 文檔可以在 iPad Air 下,無需縮放就能保持最少約 8-10 左右的可視等級 font-size 。

iPad Air 正好是目前平板「呎吋」和「行動力」之間的新的平衡點--儘管你拿久了還是會有點累…

 

Regretable

沒有 Touch ID 的 iPad Air

沒有 Touch ID 的 iPad Air

很多人都說 iPad Air 最讓人遺憾的是沒有 Touch ID(包括 Odin 在內),不過這方面我覺得是有相傕餘地:重點是大家使用 iPad 時都會用 SmartCover。

我SmartCover 可以喚醒/關掉 iPad,故此我們根本很少會碰 iPad 上的實際按鈕,再加上 iPad 本身支援四指多點觸控的系統手勢,故此 Home 鍵在 iPad 上某程度只是用來擱手的小配飾,如果蘋果真的要在 iPad Air 上加入 Touch ID,那指紋傳感器應放在那裡,也是個很大的問題。

那是否代表 iPad Air 不需要 Touch ID?不是--最少長遠並不是。它雖然很難用指紋解鎖,但用指紋購買內容仍然很方便,而 iPad 上看內容,可能比 iPhone 更頻密。而且,考慮到未來 Touch ID 未來可能開放接口給第三方使用,如果蘋果真的考慮要把 iPad 變成生產力利器,Touch ID 絕對不能少。

如果說到長遠的想法, iPad Air 真正讓 Odin 最失望的是相機並沒有提升,仍然沿用 iPad 3/4 的  500 像素的組合。以往很多人都說在平板上拍照樣子很傻,但在使用 iPad 的四年來,Odin 開始留意到用平板的相機擁月著蘋果忽略了的潛力:

  • 用平板拍照其實比想像中的吸引,原因首先是它有一個偌大的 View Finder ,讓攝影師能注意更多畫面的細節;其次,用平板拍攝的最大好處是你可以直接在偌大的平板上立即修圖,不用再等 iPhone 傳送到 iPad 上那麼麻煩;
  • 其次,請不要光是把「相機」視作為「相機」,要把它視作為「傳感器」,就知道它的潛力所在--有了相機,你可以把平板當成掃描器 (Scanner);也可以把平板當成是增長實境 (Augmented Reality) 的螢幕,但只有 500 萬像素的掃描器嘛…
兩代 iPad 的拍照效果。左:iPad 3,右:iPad Air。

兩代 iPad 的拍照效果(啟動 HDR)。左:iPad 3,右:iPad Air,肉眼所見的色彩比較接近 iPad Air。(點擊放大)

認真來說,iPad Air 的拍攝系統並不是沒有改變,新的 ISP 無疑是給照相系統有所提升,首先有趣的是焦距由以往的 4.28mm 變成了3.3mm,另外它的拍攝速度快了,HDR 的速度也高了,另外新的 ISP 好像是比較傾向使用較低一級的 ISO 來降低噪點(當然也會影響採光率),還是在光源對比上更謹慎,減少了不少眩光,但同時也降低了暗位的光度。而在畫質方面,最大的改善必然是更準的白平衡--本來 iPad 所用的 iPhone 4s 鏡頭組合的白平衡已很好,但這回仍然有一點點的提升。

請不要光是把「相機」

視作為「相機」,要把

它視作為「傳感器」,

就知道它的潛力所在。

事實上 Apple A7 的新 ISP 給 iPhone 5s 和 iPad Air 的照相功能帶來了不少的提升,而 A7 這回改用於 iPad Air 後, AnandTech 給它的照相功能評說:「I suspect this might be more of a configuration default for the software layer driving the H6 ISP in Apple’s A7. Image quality is surprisingly good」,可惜的是實際上真的不算很大,害我高興了一陣子。

另一個比較困擾之處是 iPad Air 的窄邊框設計:當年一堆果黑都在吐嘈 iPad 大大的邊框,好吧,現在沒有邊框了,怎看?窄邊框是個雙刃劍,改了窄邊框,重量輕了、雙手拿著 iPad 打字也方便了;但當單手拿著 iPad 還是有點無所措手的感覺--雖說 iOS 6 開始 iPad 就加入了邊緣防止誤觸的設計,但老實說效果仍然不太理想。

 

Miscellaneous

另一方面, iPad Air 引入的 MIMO 技術其實也不是甚麼新玩意,不少蛋痛的果黑更攻擊蘋果為了利潤而不肯拿出 802.11ac ,才拿這種舊科技來當新技術。好吧,其實多少人家中有 802.11ac 的路由器,又多少人家中有 400M 以上的寬頻呢?

iPad Air 的 WiFi 速度。測試環境:3HK 1000M 光纖寬頻+AirPort Time Capsule 2013

iPad Air 的 WiFi 速度。測試環境:3HK 1000M 光纖寬頻+AirPort Time Capsule 2013

沒有嗎?沒有就請閉上嘴好了。

先不要說蘋果是不是為了省錢而不推 802.11ac,究竟有多少人家中有 5GHz 的路由器?(就連霉體經常吹捧的 Nexus 7 (2012)  和 Chromecast 也沒有雙頻同步功能),何況即使 iPad Air 的網速高達 100M+,你又不會拿它來 BT,給你 1000M ,網頁載入速度一樣要看對方的伺服器,人家慢,你一也一樣慢吧。相反,MIMO 已經是目前不少中、低階路由器的基本配備,就算受到家中的頻寬限制而沒能提升速度,也能改善接收吧。

當然,Odin 也不否認「有」比「無」要好,反正我有 1000M 光纖和 AirPort Time Capsule 2013 (被拖走)。但是,拿這個來攻擊 iPad Air 就有點那個了。

而效能方面我就不說了,正如去年 iPad 3 初出之時我就說過

「對於我們這些平常都是塞公車上班的路人來說,Porsche 911 GT3比較快,還是Ferrari 458比較快,有分別嗎?有,不就是數字上自爽吧。那甚麼人會因為表現快了而較爽?不就是被「泥巴」拖著拖著,就算拿著12核心也跑不快的蠢廠商吧,那種 情況不就像你開著一台Mazda 121,然後改給你一台Corolla一樣?「噢,他媽的很快啊!」他媽的真的很快嗎?」

老實說,我已聽厭了霉體給 Android 評測時說這代機器已追上 iPhone/iPad,這次 Android x.x 的甚麼 JIT / Project Butter / ART 之類的能讓 Android 的流暢度追上 iOS ,但結果在三個月後仍然一整個不順。但 iPhone / iPad 呢?它最少可以確保你兩年之內仍然很順滑,如果你不給它升級(笑),順滑程度直到永遠,阿們。

iPad Air 在重度使用下的續航力表現。

iPad Air 在重度使用下的續航力表現。

廢話說少一點吧,iPad Air 的效能有沒有差距?有。我在家中用 iPad 3 經 NAS 播放 1080p 的 avi 影片,在沒硬解下是會卡頓的;但在 iPad Air 經 NAS 播放呢?流暢得就像硬解 MP4 影片一樣。但是,這種差距並不足以讓媒體每天都拿「順滑」來說咀--重點是我們還要等有沒有更大胃口的 App 來試 Apple A7 的底線。

相對來說,Odin 對它的續航力反而更感興趣。在 Odin 的重度使用(約 3 小時的 LTE 網絡、8 小時以上的 WiFi 瀏覽)可以撐 1 天半,續航力完全回到 iPad 第一代那驚人的水平。

 

To buy or not to buy

如果你不是宅男,沒有用平板而想買一個, iPad 目前仍然是唯一的選擇,買 Andriod 或 Windows RT平板的仍然只會後悔。而還在用 iPad 1/2 呢?Once you go iPad (with Retina Display),you never go back(反正除了 iPad Air 之外就沒有第二代 Retina Display的選擇了)。

所以這裡只有兩個問題:

  • 買 iPad Air 好還是 iPad mini 2 要好?
  • 如果我有台 iPad with Retina Display,要不要升級好?

其實兩個問題,都是同一個問題:

這視乎你是否比

較在意便攜。

  • 要 iPad Air 還是要 iPad mini 2 ,這視乎你比較在意便攜。如果便攜仍然是首要考慮的話,不要猶豫去買 iPad mini 2,iPad Air 「出乎意料的重」;如果你更在意其它因素多於便攜,例如畫面大小、畫質等等,買 iPad Air 啦,iPad Air 「出乎意料的輕」。
  • 要不要升級你的舊 iPad with Retina Display?這視乎你比較在意很在意便攜。如果便攜仍然是首要考慮,你經常都要把 iPad 拿在手上的話,不要猶豫去買 iPad Air 啦,舊 iPad 和 iPad Air,根本就是兩個世界的存在;如果你一向都只會把 iPad 放在桌子上、膝蓋上或是你老公的手上使用(偷笑),那就省點錢買傳說中的 iWatch 好了,iPad Air「沒你想像中的快」。

你看,這個選擇多簡單?有甚麼好糾結的?

 

左:iPad 3,右:iPad Air。(點擊放大)

iPad Air 盒子意外地的比以往厚。(點擊放大)

iPad Air 盒子意外地的比以往厚。(點擊放大)

內裝與以往一樣。(點擊放大)

內裝與以往一樣。(點擊放大)

內裝與以往一樣。(點擊放大)

內裝與以往一樣。(點擊放大)

用 iPad 的 SIM 卡針,質感沒 iPhone 好。(點擊放大)

跟 iPad 4 一樣改用12W 的大功率充電器。(點擊放大)

正面照。(點擊放大)

背面照,在頂部有消音麥克風小孔。(點擊放大)

頂部,iPad 一貫以來的風格。(點擊放大)

底部也改用 Lightning。(點擊放大)

左邊機身空白, SIM 卡糟移到右邊,用戶以後不再用先拆 SmartCover才能換 SIM 卡。(點擊放大)

右邊機身除了加入 SIM 卡槽,原有一件過的塑料音量鍵也改為更有質感的獨立金屬鍵。(點擊放大)

左:iPad 3,右:iPad Air,iPad Air 邊框窄了,機身也因而小了。(點擊放大)

左:iPad 3,右:iPad Air。iPad Air 的設計像 iPad mini 一樣比較方正。(點擊放大)

左:iPad 3,右,iPad Air,iPad 3 明顯比較厚,但在弧型的邊框下沒怎樣能發現。(點擊放大)

左:iPad 3,右,iPad Air,這樣看 iPad Air 明顯薄了不少。(點擊放大)

iPad Air 和 iPhone 5s 的厚度相若。(點擊放大)

iPad Air 和 iPhone 5s 的厚度相若。(點擊放大)

iPad Air 和 iPhone 5s 的厚度相若。(點擊放大)

與 iPhone 5s 和 iPad mini 一樣改用很華麗很易崩角的鑽石磨邊。(點擊放大)

但沒有 iPhone 5s 引以為傲的 Touch ID。(點擊放大)

iPad Air 已配用與 iPad mini 一樣的新款 SmartCover。(點擊放大)

新款 SmartCover 最大好處就是用聚酯把原來的金屬邊緣都包裹了,減少金屬碰撞導致的崩花。(點擊放大)

把 SmartCover 變成 Stand 的 iPad Air。(點擊放大)

新款 SmartCover 改為摺兩次的設計,個人感覺沒以往的牢固,但磁鐵的磁力比以往要好。(點擊放大)


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